英会話に挑戦したいけどグループ学習が苦手?オンライン英会話を始めましょう

英会話のトレーニングって、やっぱり英会話教室に通うしかないのかな。ものすごく気が重いんだけど…

英会話の学習をしたいなら、オンライン英会話がおすすめです。

パソコンとネット環境とヘッドセット(マイクとカメラが一緒になったやつ)さえあれば簡単に始められるのがオンライン英会話。英会話教室に通うよりもこっちのほうがいいです。

なぜそう言えるのか?

以下、オンライン英会話のメリットとデメリットを確認したうえで、オンライン英会話を受けるために必要な装備、そして特におすすめのオンライン英会話サービスを4社ご紹介しようと思います。

関連:オンライン英会話への初挑戦まずはここから【初心者におすすめ4社】

オンライン英会話のメリットはこの4つ

まずは、英会話教室と比較したときのオンライン英会話のメリットを挙げてみましょう。

・マンツーマンだから集団が苦手でもいける
・時間をかけただけ成長できる
・料金が圧倒的に安い
・時間の融通が効く

1.マンツーマンだから集団が苦手でもいける

英会話教室では基本的に集団学習になります。マンツーマンのコースもあるにはありますが、値段が異様に高かったりして、やはりグループ学習が主流。

一方でオンライン英会話は、マンツーマンの授業が基本になります。

集団で活動するのが苦手だとか、みんなの前で恥ずかしい思いをしたくないという人(わたくしのような)でも、オンライン英会話なら敷居が低くなるのです。

2.時間をかけただけ成長できる

スクールだと、自分がアウトプットしている時間は意外と少ないんです。しかも学習仲間の間違った発音や文法をインプットすることになります。

でもオンライン英会話なら、授業時間の全部が自分のための時間です。したがって、1時間の授業があれば1時間ぶんだけしっかり成長できるというわけです。

3.料金が圧倒的に安い

英会話教室の平均相場は、だいたい月額1万5千円前後でしょうか。しかも入会金として2万とか3万とか取られます。

それに対してオンライン英会話ですと月額で6,000円前後とかが普通です。1レッスンあたりに換算すると100円ちょい。圧倒的に安いんですよね。

4.時間の融通が効く

オンライン英会話は時間帯が幅広く、スクールによっては24時間いつでも受講可能なところもあります。

忙しい人にとってこれは非常に大きなポイントで、オンライン英会話の強力な長所の一つです。

 

オンライン英会話のデメリット

こうやって聞くといいことばっかりみたいだけど、何かデメリットもあるんじゃないの?

オンライン英会話のデメリットは、現実空間でグループ学習ができないところですかね。これはメリットとコインの裏表の関係なのですが、ここは英会話教室に劣ります。

学習仲間がいないとモチベーションが保てないというタイプの人には、英会話教室のほうが向いているかもしれないですね。現実の実践的状況に慣れるのにも、オンライン英会話だけだと限界があります。

とはいえ、集団の場に慣れるのはある程度の実力がついてからでも十分です。しかもそのほうがスムーズにいきます。だから結局はオンライン英会話がおすすめになります。

実際、英会話教室に通う前にオンライン英会話でちょっとばかし練習しておくというのは、非常に有効です。

 

オンライン英会話を利用するために必要なモノは何?

ディスプレイ

次に、オンライン英会話を利用するために必要な装備について述べておきます。

まず当然ですが、パソコンとインターネット環境は必須ですよね。パソコンの代わりにスマホやタブレットでも一応オーケー。とはいえ通信や画面の大きさなどの関係上、いちばん快適にサービスを利用できるのはパソコンなので、できればパソコンが望ましいです。

それからパソコンの場合はヘッドセットも必要になります。カメラはお好みですが、マイクは必須です。カメラとマイクが最初から内蔵されているパソコンも多いです。

マイクとカメラが一体になったヘッドセットは、アマゾンで千円ちょいで買えますよ。

また、スカイプという通信ソフトのインストールを求められる場合もあります。これは無料です。登録とダウンロードの手間はかかりますが、まあ簡単なものです。

ヘッドセットやスカイプについては以下の記事も参考にしてみてください

関連:オンライン英会話ってヘッドセット要るの?【マイクは必須、Webカメラはお好みで】

 

おすすめのオンライン英会話はどこなの?

オンライン英会話サービスは山ほどあります。ちょっと調べてみただけでもズラズラ候補が出てきて、頭が混乱するかと思います。

しかし最初のうちは以下の4社だけをチェックしておけば大丈夫です。

・レアジョブ
・クラウティ
・ベストティーチャー
・ビズメイツ

レアジョブはオンライン英会話の最大手として有名な会社。まずはここから始めればケガが少ないと思います。初心者からの評価も非常に高いので。無料体験レッスンがあります。

子どもを中心に家族でオンライン英会話を利用するならクラウティがおすすめ。学研が運営しているサービスです。一つのアカウントに家族メンバーを6人まで追加できるので、非常にお得なのです。無料体験レッスンもあります。

英検やTOEFLなどの試験対策をするならベストティーチャーがいいですね。ここはライティングの訓練を英会話に組み込んでいる点が特徴。4技能を総合的に伸ばすことができますし、試験対策に特化したコースも豊富です。やはり無料体験レッスンがあります。

ビジネス英会話ならビズメイツがイチオシです。レアジョブにもビジネス英会話コースがありますが、こちらは内容がさらに本格的で、ユーザーからの評価もナンバーワンです。無料体験レッスンあり。

オンライン英会話4社については以下の記事も参考にしてみてください。

関連:オンライン英会話への初挑戦まずはここから【初心者におすすめ4社】

 

まとめ

以上、オンライン英会話のメリットについて解説してきました。最期にざっくりと振り返っておきます。

・マンツーマンが基本だから集団が苦手でもいける
・時間をかけただけ成長できる
・料金が圧倒的に安い
・時間の融通が効く
・ネット環境とヘッドセットが必要
・おすすめのサービスはレアジョブ、クラウティ、ベストティーチャー、ビズメイツ
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